O rei Vamba era visigodo e construiu o seu castelo próximo das Portas de Ródão.

Do outro lado do rio Tejo vivia um rei mouro que se apaixonou pela mulher do rei cristão. Construiu um túnel por debaixo do Tejo para visitar a sua amada mas enganou-se nos cálculos e a saída foi dar a outro lugar, acima do rio, hoje designado Buraca da Moura.

Castelo do Rei Vamba
Portas e Ródão créditos: Who Trips

A partir daqui a história ganha versões diferentes.
Uns dizem que a rainha fugiu pelo túnel com o rei mouro e que o rei Vamba, disfarçado de mendigo, conseguiu descobri-la e acabou por trazê-la de volta.
Outra versão diz que o rei cristão descobriu a saída do túnel e apercebeu-se de que a sua mulher correspondia ao amor do rei mouro.

Castelo do Rei Vamba
Portas de Ródão créditos: Who Trips

No final da história, o amor proibido foi castigado com a rainha a ser lançada por uma das escarpas das Portas de Ródão.
Mas, antes de ser projetada para a morte, a rainha ditou a maldição: Adeus Ródão, adeus Ródão, Cercada de muita murta,
E terra de muita puta,
Não terás mulheres honradas,
nem cavalos regalados,
nem padres coroados.



Castelo do Rei Vamba
Castelo do Rei Vamba créditos: Who Trips

Diz-se que, por onde o corpo rolou, nunca mais cresceu mato.
Tudo factos "verídicos"... Como também a lenda da escolha de Vamba para rei visigodo.
Foi em Idanha-a-Velha.
Após a morte do seu antecessor, Vamba foi designado e ele, procurando legitimar a escolha, exortou Deus a confirmar a sucessão e o sinal era a revitalização da vara que tinha na mão. Plantou-a no meio de um olival e ainda lá está... A vara reverdeceu e ele reinou entre 672 e 680.

Nas Portas de Ródão, o castelo também subsiste, embora com vários nomes: Castelo do Rei Vamba, Castelo de Ródão e Castelo da Vila Ruivas.

Castelo do Rei Vamba
Porta do castelo créditos: Who Trips

Na verdade não é um castelo mas sim uma torre de vigia que desempenhou um papel importante devido à sua localização.
 D. Sancho I doou a torre aos Templários no séc. XII e nesta fase funcionava para vigilância dos mouros.
Séculos depois, nas invasões francesas, serviu como posto de artilharia.

A torre foi recuperada e tem dois pisos e um formato retangular.
A entrada faz-se pelo piso térreo, por um acesso improvisado que permite verificar a largura da parede feita de pedras e barro.
 Uma escada metálica permite a passagem para a parte superior.

Castelo do Rei Vamba
Porta do castelo créditos: Who Trips

Tem mais janelas em formato de vigia e, lamentavelmente, as paredes estão todas riscadas com inscrições e nomes de visitantes.
Antes a porta era no nível superior e no lintel está gravada a cruz dos Templários.
Esta porta tem uma vista magnífica para o Tejo.

Castelo do Rei Vamba
Voo de um grifo créditos: Who Trips

O Tejo serpenteia a serra, presencia-se o voo de alguns grifos que aqui têm uma colónia, observam-se bem as escarpas das Portas de Ródão e, um pouco mais longe, a ponte rodoviária, muito próxima de Vila Velha de Ródão.

Castelo do Rei Vamba
Vista do Tejo a partir do Castelo créditos: Who Trips

Vê-se também a linha do comboio, sempre ao lado do rio, nem que para isso tenha de perfurar os penhascos e a serra.
Ao lado do castelo está um miradouro de aves com uma vista que revela a riqueza paisagística do lugar.

Castelo do Rei Vamba
Castelo no alto da Serra das Talhadas créditos: Who Trips

O Castelo fica no alto da Serra das Talhadas, defronte ao Tejo e de uma das escarpas que comprime o rio nas Portas de Ródão.
O Castelo vê-se a longa distância de várias partes da região. Acede-se facilmente de carro.
O local está arranjado e tem um parque para descanso e piqueniques.

Castelo do Rei Vamba
Capela da Senhora do Castelo créditos: Who Trips

Quando se chega, depara-se de imediato com a capela da Senhora do Castelo, toda branca e com vista para o vale onde passa o Tejo. É um lugar calmo, rodeado de oliveiras e azinheiras.
A capela terá sido mandada construir por um barqueiro que se salvou da morte numa passagem atribulada pelas Portas de Ródão, no séc. XVII.
Num passado recente, roubaram vários objetos da igreja e a Senhora do Castelo, do séc. XVI, está em Vila Ruivas.

A maldição do Castelo do Rei Vamba faz parte do podcast semanal da Antena1 Vou Ali e Já Venho e pode ouvir aqui.
A emissão deste episódio, A maldição do Castelo do Rei Vamba, pode ouvir aqui.