Muitos já visitaram a Ilha do Sal e pensam que conhecem todos os seus segredos, mas o que existe para explorar na ilha não se esgota numa única visita, é preciso voltar e aproveitar bem o que a natureza coloca à disposição de todos. Existe simpatia, bom clima e boa comida, mas também, muita água repleta de mistérios que valem a pena explorar. Em algumas alturas, a magia é tão forte que quase se pode ver, ou imaginar, sereias a brincar junto à linha do horizonte.

A Ilha do Sal está localizada em Cabo Verde, arquipélago formado por dez ilhas vulcânicas, localizada a menos de 600 quilómetros da costa africana. A aridez da paisagem quase lunar, pois quase nunca chove, contrasta com o espírito dos cabo verdianos, a par com a sua generosidade. A palavra crioula morabeza, que significa a arte de bem receber, ajuda a explicar os sorrisos, a gentileza e a hospitalidade deste povo que se têm vindo a distinguir sobretudo na música e na escrita sendo Cesária Évora provavelmente a grande embaixadora da música de Cabo Verde, das suas mornas e da sua cultura.

Ilha do Sal
créditos: Teresa Leal

Por aqui, a gastronomia mantém a tradição colonial portuguesa mas com condimentos da cozinha crioula. Não se pode passar pela Ilha do Sal sem provar a cachupa (à base de milho, feijão e carne) ou o peixe e marisco frescos, acabados de pescar. Tudo isto sempre regado com grogue, ou ponche produzidos de forma artesanal na Ilha do Sal.

Antigo entreposto de escravos devido à sua localização, viveu posteriormente ao abandono até ao século XIX, altura em que a extracção do sal se tornou uma fonte de importante de rendimento. É atualmente um dos destinos preferidos de férias dos portugueses devido ao clima e à proximidade (menos de quatro horas de avião separam Lisboa da Ilha do Sal).

Sendo conhecida como um destino de praia devido ao seu clima, às águas cálidas azul-turquesa e aos transparentes e extensos areais, destacam-se como locais de visita obrigatória o Algodoeiro, a Baía da Murdeira, a Calheta Funda, Jorge Fonseca, Parda, Ponta Preta, Praia d’Água Doce, Puf, Salão Azul, Serra Negra e Fontona.

O mar do Sal


Se vem para a ilha do Sal a pensar que só precisa de levar o fato de banho, e vai passar uns dias de deitado na praia a apanhar banhos de sol e dar mergulhos nas tépidas águas que banham a ilha por não haver mais nada para explorar, então esqueça tudo o que já ouviu e pense numa ilha onde o mar, para além de fonte de rendimentos, é o lugar de eleição para umas férias realmente inesquecíveis.

Ilha do Sal
créditos: Teresa Leal

Por aqui existem condições únicas para a prática de vários desportos náuticos, desde o surf, ao windsurf passando pelo kitesurf, pesca e natação. O mergulho é uma opção a não perder na ilha. Existem escolas de mergulho onde é possível dar os primeiros passos ou simplesmente praticar caso já esteja habilitado. Este é um dos melhores locais que existe mais bonito para mergulhar pois possui um dos recifes mais coloridos do mundo e águas límpidas e quentes. Por aqui é possível sentir-se parte de um cenário de enorme beleza entre a flora e fauna marinha e quase esquecer que precisa de regressar à superfície para voltar a ser humano.

Mas existem outras formas de conhecer o fundo do mar da Ilha do Sal. Desde 2010 que o barco Neptunus organiza passeios no mar. Parecido com um submarino amarelo tem o fundo em vidro. É a melhor forma dos turistas menos aventureiros conhecerem um pouco da vida que se esconde no fundo do mar ou ver os destroços de um navio afundado.

A melhor forma de conhecer a dimensão da ilha é fazendo um passeio de catamarã. Recomenda-se um fato de banho, uma máquina fotográfica e muito protector solar. Garantido um passeio inesquecível. Durante uma manhã é possível navegar ao longo da costa, em redor da ilha, com paragem para fazer um pouco de snorkeling. Basta colocar o equipamento que é disponibilizado a bordo e saltar para dentro de água. Novamente a paisagem e a temperatura da água vai fazer com que se esqueça do tempo e tenha vontade de ficar por ali para sempre.

É que por aqui, estas águas típicas, de um azul-turquesa inesquecível, possuem segredos por desvendar e muitos são os lugares onde se sentirá preso à beleza deste mar.

A Pedra de Lume


Outro local de visita obrigatório é a Pedra de Lume. Situado abaixo do nível do mar é um lago carregado de sal localizado dentro da cratera de um vulcão extinto.

São as salinas que estão inactivas desde o final do século XX mas que conservam ainda alguns dos artefactos que foram usados na extracção e transporte do sal. Agora o desafio é entrar nestas águas e preparar-se para sentir o seu corpo perder peso tornando-se impossível nadar. Enquanto o sal nos olhos e na boca não obriga a sair vale a pena aproveitar para boiar e sentir-se rejuvenescer nesta experiência inesquecível.

A Buracona


Conhecer a Ilha do Sal por terra é embarcar num passeio cheio de surpresas. Mais uma vez não se pode deixar no hotel o fato de banho, a toalha, o protector solar e uma garrafa de água pois para além da Pedra de Lume nesta visita é possível dar um mergulho junto à Buracona.

Ilha do Sal
créditos: Teresa Leal

A aridez da ilha devido à falta de chuva, sensação que nos acompanha em toda a viagem, contrasta quando se encontra no meio do deserto um local onde existe uma piscina natural formada no meio das rochas escuras e onde sabe tão bem parar para tomar banho. Junto a esta piscina de água salgada outra surpresa aguarda, o maravilhoso odjo azul, uma gruta em forma de poço onde o sol entra criando na água o formato de um olho de exuberantes tons de azul.

Continuando a visita todo o terreno pela ilha, parando no meio do deserto, é possível observar e até fotografar uma miragem. A água que vemos ao fundo na realidade não está lá, mas com o calor que se sente sabe bem imaginar que é real.

De volta à realidade


De volta à realidade, sabe bem passear a qualquer hora pelas ruas de Santa Maria, parar para comprar artesanato ou assistir à chegada dos pescadores que amanham o peixe no cais.

Se depois de tanta aventura ainda tiver coragem, aproveite para conhecer a noite de Cabo Verde, sentir a vibração das Mornas ou do Funaná e terminar a noite numa discoteca. Por aqui dança-se com muito prazer e existe sempre alguém com um sorriso disponível para explicar todos os passos de dança.

Informações úteis

Como ir: Cabo Verde fica muito perto, o tempo de voo são cerca de 3h30. A TAP e os TACV voam para o Sal à saída de Lisboa, oferecendo um leque de horários e preços muito variados.

Moeda: A moeda de Cabo Verde é o Escudo cabeverdiano mas o Euro é aceite sem problemas em todo o lado sendo que 1€ equivale a 110,265 Escudos cabeverdianos.

Visto: Obrigatório. Quando comprado em pacote turístico alguns operadores incluem já o preço do visto desde que seja solicitado com alguns dias de antecedência. Também é possível obter o visto à chegada, no aeroporto, tendo um valor indicativo de 25€ por pessoa.

Taxa Turística: Existe actualmente uma taxa turística com um valor indicativo de 2 euros por pessoa e noite, aplicável a maiores de 16 anos e paga localmente nos hotéis.

Horário: Em Cabo Verde é menos 1 hora do que em Portugal Continental.